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  • A nivel mundial, se estima que 431,288 personas fueron diagnosticadas con cáncer de riñón en 20201.
  • Según el Ministerio de Salud de Costa Rica en 2022 los casos por enfermedad renal crónica aumentaron un 65.9%2
  • La inmunoterapia se está convirtiendo en el estándar de atención para el cáncer de riñón en estado avanzado 3

El cáncer de riñón está entre los diez cánceres más comunes tanto en hombres como en mujeres4. Este se origina cuando las células sanas del riñón cambian y crecen sin control. Este crecimiento descontrolado de las células puede formar en la mayoría de los casos un tumor. Para entender el cáncer de riñón, resulta útil conocer la estructura normal y el funcionamiento de los riñones5 que son dos órganos grandes con forma de fríjol, cada uno aproximadamente del tamaño del puño de la mano6 y se encargan de filtrar sangre para eliminar las impurezas, el exceso de minerales y sales y el excedente de agua7. 

Los cánceres de riñón en sus comienzos por lo general no causan ningún signo o síntoma, pero los tumores más grandes sí pudieran ocasionarlos. Algunos de los posibles síntomas y signos son8:

  • Sangre en la orina (hematuria)
  • Dolor en un lado de la espalda baja (no causado por una lesión)
  • Una masa o protuberancia en el costado o espalda baja
  • Cansancio (fatiga)
  • Pérdida del apetito
  • Pérdida de peso sin hacer dieta
  • Fiebre que no es causada por alguna infección y que no desaparece
  • Anemia (recuentos bajos de glóbulos rojos)

Según datos preliminares de la Dirección de Vigilancia de la Salud del Ministerio de Salud de Costa Rica, durante el 2022 la notificación de casos por enfermedad renal crónica aumentó un 65.9%, pasando de 3.905 casos en el 2021 a 6.482 en el 2022, lo que representa una tasa de incidencia de 75.6 casos por 100.000 habitantes en el 2021 y de 126.8 casos por cada 100.000 habitantes para el año 20229.

El número de casos nuevos de cáncer de riñón ha ido aumentando durante varias décadas, aunque ese aumento se ha ralentizado en los últimos años. Entre 2009 y 2018, las tasas aumentaron alrededor de 1% cada año10. Se estima que este año se producirán 13,920 muertes (8,960 hombres y 4,960 mujeres) a causa de esta enfermedad. Entre 2015 y 2019, las muertes a causa del cáncer de riñón disminuyeron en 2.5% por año. Se estima que 179,368 personas murieron en 2020 debido al cáncer de riñón en todo el mundo11.

Un diagnóstico oportuno puede salvar vidas

Muchos casos de cáncer de riñón se detectan en las etapas iniciales, cuando las células de cáncer renal aún se encuentran limitadas al riñón, aunque otros casos son detectados en etapas más avanzadas de la enfermedad12. Esto es debido a que algunas veces, estos cánceres alcanzan un gran tamaño sin causar ningún dolor u otros problemas ya que los riñones se encuentran en un área profunda del cuerpo, los tumores pequeños del riñón no se pueden ver o palpar durante un examen físico13. 

Su médico especialista puede ayudarle a detectar un cáncer renal basado en sus síntomas, pruebas de laboratorio o estudios de imagen. Sin embargo, el diagnóstico definitivo de cáncer de riñón se realiza examinando una muestra de células renales en el laboratorio o, a veces, por la forma en que el riñón se ve en un estudio por imágenes14.

Factores de riesgo y prevención

Los factores de riesgo del cáncer de células renales son los siguientes15:

Mantener un peso saludable mediante el ejercicio y una alimentación con un alto contenido de frutas, ensaladas y verduras, también puede reducir su probabilidad de padecer esta enfermedad16.

“El cáncer renal tiene muchas particularidades, desde un punto de vista público la enfermedad es detectada en etapas avanzadas, por lo que es muy importante hacer énfasis en la importancia de saber detectar los síntomas, y acudir de inmediato a su médico para recibir un abordaje integral y por consiguiente tener una detección a tiempo. Hace diez años cuando no teníamos a la mano el tratamiento de inmunoterapia, el pronóstico de los pacientes con cáncer renal en general no era tan alentador, ya que tenían una supervivencia global muy baja. Hoy en día la inmunoterapia ha traído esperanza y cambio a quienes padecen este tipo de cáncer, mejorando sus síntomas y disminuyendo la carga de la enfermedad, logrando que de la mano del acompañamiento de un equipo multidisciplinario de médicos las personas ahora tengan muchas más oportunidades de mejora”, mencionó el doctor Martín Ignacio Zapata Laguado, oncólogo médico.

Inmunoterapia como tratamiento para el cáncer de riñón

En la atención del cáncer, a menudo trabajan juntos distintos tipos de médicos para crear un plan de tratamiento integral de los pacientes. En el caso del cáncer de riñón, el equipo de atención médica generalmente incluye al urólogo, oncólogo urólogo, oncólogo clínico y oncólogo radiólogo17. 

Las recomendaciones y opciones de tratamiento dependen de varios factores, entre ellos, el tipo de células y el estadio del cáncer, los efectos secundarios posibles, así como las preferencias del paciente y su estado de salud general18. El cáncer de riñón se trata más frecuentemente con cirugía, terapia dirigida, inmunoterapia o una combinación de estos tratamientos, dependiendo de su ubicación en el riñón, su tamaño y estadio de la enfermedad. 

La inmunoterapia se está convirtiendo en el estándar de atención para el cáncer de riñón en estado avanzado19. El sistema inmunitario usa ciertos órganos y células del cuerpo para ayudar a proteger a una persona contra enfermedades y otras afecciones, entre ellas algunos tipos de cáncer. Los diferentes tipos de inmunoterapia funcionan de manera diferente para ayudar a encontrar y destruir las células cancerosas20.  

Consulte a su especialista médico. 


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