Como parte de los resultados de la encuesta “Gestión y uso del agua potable en los hogares costarricenses”, elaborada por el proyecto Regulación, Innovación y Medio Ambiente (Reina) del Centro Internacional de Política Económica de la Universidad Nacional (Cinpe-UNA), se determinó que las provincias de Limón y Guanacaste presentan los mayores problemas de acceso y calidad del agua potable.

La falta de infraestructura y el descuido en la protección de las fuentes son, entre otros, factores claves que explican dicha problemática. Todo lo anterior se muestra en el nivel de satisfacción de los usuarios con respecto a la empresa que administra el agua potable, en donde las municipalidades son las peores calificadas con un 16%.

Sin embargo, el Instituto Costarricense de Acueductos y Alcantarillados (AYA), al ser la empresa con mayor cantidad de abonados, alrededor del 12% alegan no estar satisfechos con la empresa. Asimismo, la Empresa de Servicios Públicos de Heredia (ESPH) fue la que registró el menor grado de insatisfacción por el servicio al usuario.

En cuanto al abastecimiento del preciado líquido en el país, se determinó que Limón es la provincia, donde menos viviendas poseen servicio de agua potable; mientras que Cartago posee mayor cantidad de viviendas. Entre tanto, Guanacaste presenta los mayores problemas de calidad del recurso hídrico. Y las provincias que poseen mejor calidad del agua Alajuela y San José.

Si bien el país puede dar cuenta de una amplia cobertura del servicio de agua potable, en las regiones caribe y norte, existen importantes diferencias en los niveles de cobertura. En ese sentido, Limón aparece como la más rezagada en materia de acceso al agua potable; esto a pesar de estar conectada a un servicio, la calidad difiere en el tipo de operador seguida de Puntarenas y Guanacaste respectivamente.

Los usuarios del AYA son los que más se quejan de que en su casa falta mucho el agua (17,64% del total). También existen quejas en las municipalidades y las ASADAS en este aspecto. En conjunto, un 16.75% de las familias costarricenses dicen padecer un problema de falta de agua en sus viviendas, es decir, cerca de 838 mil costarricenses tienen un mal servicio de agua.

Metodología

Esta encuesta se realizó a 1516 usuarios de los servicios, distribuidos de forma aleatoria en el territorio nacional y siguiendo los parámetros de selección de muestra que da cuenta de un margen de error del 5%. La muestra fue realizada por medio de una colaboración del Instituto de Estudios Sociales en Población (IDESPO) de la Universidad Nacional al CINPE en el mes de Setiembre del 2018.

La población encuestada consistió en 760 hombres y 756 mujeres, de los cuales, 475 residen en San José, 324 en Alajuela, 183 en Heredia, 145 en Cartago, 121 en Guanacaste, 135 en Puntarenas y 133 en Limón. El promedio de personas que habitan el hogar es de 4 personas. La población entrevistada cuenta con vehículo propio en un 35,16 por ciento de los casos y no cuenta con vehículo propio en el 64,31%.

Del total de los entrevistados, un 52.18 % trabaja, un 8,32% estudia, un 11.56% trabaja y estudia actualmente, un 9.71% ni trabaja ni estudia, un 11.76% se encuentra desempleado y el 7.07% es pensionado. En un 62.95% de los casos, el entrevistado es el jefe de hogar, el restante 37% no lo son. En general podemos decir que la población entrevistada presenta las características muy cercanas a los valores poblacionales de dichas variables publicadas por otras encuestas en el país.

Verano y El Niño

Ahora bien, en cuanto a los resultados de la encuesta en relación con la época seca (verano) y el fenómeno de El Niño, se reveló que en las provincias centrales existe una mayor percepción del ciudadano con respecto a cómo afecta el cambio climático al ciclo del agua, mientras que en Limón la omisión del tema es elevada.

Durante el verano los usuarios que presentan mayores problemas por falta de agua son los que reciben el servicio de agua potable del AyA, mientras que la ESPH prácticamente carece de este problema.

En su conjunto la falta de agua en verano afecta a un 33% de la población, es decir, que más de un millón y medio costarricenses no cuentan con el preciado líquido durante la época seca. El problema se agrava, ya que alrededor del 28% de los abonados del AYA, dice tener carencia de agua en ese periodo.

Este tema también muestra grandes diferencias regionales. Las provincias costeras, además de San José y Cartago son bombas de tiempo en materia de falta de agua en la época seca y se agudiza en los años del fenómeno de El Niño, dónde las fuentes de agua disminuyen y los racionamientos aumentan.

Gasto y ahorro

A la hora de consultar a los entrevistados sobre desperdicio, gasto y ahorro, la gran mayoría de la población dice que el agua es barata en su comunidad, sobre todo, quienes la reciben de municipalidades y ASADAS. Mientras que las tarifas del AYA y ESPH se perciben como las más caras. Sin embargo, dos terceras partes de la población en promedio dice que el agua es barata. Esto podría reflejar un problema serio de inversión y de uso, dado que un precio muy bajo no motiva el ahorro y podría desincentivar la penetración de tecnologías limpias, ahorro y uso eficiente del agua.

Si bien la mayor parte de la población dice estar consciente del problema asociado al cambio climático y el ciclo del agua, los hábitos de consumo y uso de agua domiciliar muestran una población descuidada y derrochadora que tira al caño una buena parte del agua pagada por descuido y malos hábitos de ahorro.

Las principales fuentes de desperdicio son el inodoro, el tiempo en la ducha, el uso de lavadoras de manera incorrecta o con tecnología obsoleta, así como prácticas poco sostenibles al regar el jardín o lavar el carro.

Finalmente, cerca del 80% de los entrevistados dice estar de acuerdo en pagar una tarifa verde para proteger las cuencas y para implementar proyectos de adaptación al cambio climático, pero con la certeza de que los recursos se utilicen de forma efectiva en obras y actividades que apoyen el ahorro, la protección del recurso y la infraestructura para el uso inteligente del mismo.


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