Victoria Brenes- Directora Ejecutiva de Fedefarma
Victoria Brenes- Directora Ejecutiva de Fedefarma
  • Alrededor de 170 mil niños mueren al año en el mundo por consumo de medicinas ilícitas contra la neumonía.
  • En Costa Rica cerca de 4.000 unidades de medicamentos contrabandeados desde Nicaragua han sido decomisados en lo que va del año.

El comercio ilegal de medicamentos es actualmente un problema latente que amenaza la salud pública y las economías de las naciones.

La Federación Centroamericana y del Caribe de Laboratorios Farmacéuticos (Fedefarma), hace un llamado a la población a mantenerse alerta al comprar medicamentos e informarse acerca de su efectividad y autenticidad.

“Conocemos que la situación de pandemia, aunado a la circulación de fake news, ha incentivado el comercio ilegal de sustancias vendidas como medicamentos para evitar el contagio o disminuir los síntomas de la COVID-19, cuya efectividad no tiene ningún sustento científico.  Ésta es una situación preocupante que pone en riesgo la salud pública”, resaltó Victoria Brenes, Directora Ejecutiva de Fedefarma.

Fedefarma considera de suma importancia tomar acciones para prevenir, detectar y responder a la expansión creciente de medicinas falsificadas e ilícitas.

“El comercio ilícito de fármacos es una operación que viene dañando al mundo desde años atrás;  la región centroamericana y del caribe sufre cada vez más las consecuencias de este mal afectando muchos sectores: a los ciudadanos en su salud y seguridad, a las empresas por las pérdidas en ventas y daño reputacional, a los países en su recaudación fiscal, y a la sociedad en la pérdida de empleos y en la inseguridad que ocasionan estos grupos delictivos”, resaltó Victoria Brenes, Directora Ejecutiva de Fedefarma.

Un estudio de 2016 realizado por la Oficina de Propiedad Intelectual de la Unión Europea estimó que las medicinas falsas le cuestan al sector farmacéutico € 10,2 mil millones cada año, lo que resulta en la pérdida de 90,000 empleos, así como € 1,7 mil millones en ingresos gubernamentales perdidos.

Estimaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS) muestran que entre 72,000 y 169,000 niños mueren de neumonía cada año después de recibir medicamentos ilícitos, y que la medicación falsa contra la malaria podría ser responsable de 116,000 muertes adicionales.

El problema afecta a una amplia gama de productos, como vacunas, antibióticos, anticonceptivos, antipalúdicos, antineoplásicos, entre otros. 

Para la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), “las enfermedades endémicas en regiones con altos niveles de falsificación son objetivos de investigación menos atractivos. La falsificación reduce la rentabilidad de los mercados de los países en desarrollo, frena los incentivos para destinar fondos de investigación y desarrollo a enfermedades endémicas de los países pobres y hace que sea muy difícil atraer inversiones extranjeras”.

El Comercio ilegal de medicamentos en Costa Rica

En Costa Rica cerca de 4.000 unidades de medicamentos contrabandeados desde Nicaragua han sido decomisados en lo que va del 2021.  Se han incautado   antibióticos, multivitamínicos, analgésicos y antihistamínicos, sicotrópicos y anticonceptivos.

Datos oficiales de la Policía de Control Fiscal de Costa Rica detallan que para el año 2017, se lograron decomisar 224.053 unidades de fármacos falsificados.

 Según un estudio de UNIMER, el 35% de la población admite que ha comprado productos de contrabando. Ello se traduce en pérdidas de hasta $100 millones por año, así lo indican estimaciones del Ministerio de Hacienda.

Consecuencias del comercio ilegal de fármacos

  • Ponen en peligro la salud, prolongan las enfermedades o pueden ocasionar la muerte.
  • Promueven la resistencia a los antimicrobianos y la transmisión de las infecciones farmacorresistentes.
  • Minan la confianza en los profesionales de la salud y en los sistemas sanitarios;
  • Crean desconfianza acerca de la eficacia de vacunas y medicamentos;
  • Reducen los limitados presupuestos de las familias y los sistemas de salud;
  • Proporcionan ingresos a las redes de delincuencia

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