Acelerador Varian. Foto: Rafael Pacheco, tomada de nacion.com.
Acelerador Varian. Foto: Rafael Pacheco, tomada de nacion.com.

Autoridades de la Caja Costarricense de Seguro Social aseguraron que mantienen en ejecución una serie de acciones destinadas a fortalecer, reforzar y agilizar el tratamiento de radioterapia que reciben los pacientes con cáncer de todo el país, como parte de una de las grandes prioridades institucionales.

De acuerdo con el doctor Román Macaya Hayes, presidente ejecutivo de la CCSS, la cadena de soluciones que baraja, en la actualidad, la institución con el objetivo de agilizar la atención oncológica, constituye la entrada en operación, durante los meses de julio y diciembre de este año, de dos nuevos aceleradores lineales en el servicio de Radioterapia del hospital México, con los  que se pretende aumentar la capacidad instalada en un 50%, toda vez que, estos nuevos equipos se sumarán a los otro cuatro aceleradores, que , en este momento, ofrecen tratamiento contra el cáncer en ese mismo establecimiento de salud.

Adicionalmente, el Hospital Nacional de Niños se encuentra gestionando la compra de un moderno equipo que permitirá la irradiación de componentes hemoderivados de sangre, un procedimiento que, en la actualidad, es desarrollado por el servicio de Radioterapia del hospital México y que con la nueva adquisición, permitirá liberar el tiempo efectivo de los cuatro aceleradores lineales de ese establecimiento de salud, y  de esta manera, utilizarlo de una forma más efectiva en espacios  para el tratamiento de pacientes con cáncer.

El doctor Macaya aseguró que otra de las acciones con las que se pretende elevar la capacidad de respuesta institucional, es la contratación de servicios de radioterapia por terceros, que permitirá la ejecución de cerca de 60 tratamientos mensuales en el sector privado, una opción que, en la actualidad, avanza con la preparación del cartel de licitación y que se espera, entre en funcionamiento durante el primer semestre de este año.

Manifestó, que, adicionalmente la institución planifica en los siguientes dos años, la adquisición de cuatro nuevos aceleradores lineales, dos de ellos destinados a reforzar el denominado Centro Conjunto de Radioterapia que atiende pacientes de los hospitales San Juan de Dios, Nacional de Niños y Nacional de Geriastría y Gerontología, mientras que los otros dos, serán ubicados en el hospital Calderón Guardia.

El jerarca enfatizó que, si bien todas estas acciones en marcha permitirán fortalecer la atención oncológica institucional, no se pueden obviar los importantes réditos que ha logrado la operación de los cuatro aceleradores lineales que, en la actualidad, prestan el servicio de radioterapia en el hospital México, en virtud de que han permitido reducir la lista de pacientes que se encuentran en alguna de las cuatro etapas de este tratamiento (primera cita, TAC, planificación e inicio del proceso de radiación), que en durante junio de 2018, registraba cerca de 800 pacientes, una cifra que al 11 de enero de 2019, bajó a 316, de los cuáles, únicamente 11 estaban por iniciar las sesiones de radioterapia, es decir, los 305 pacientes restantes se encontraban en cualquiera de las otras etapas del tratamiento.

Lo anterior permitió, además, que el periodo de irradiación de los pacientes bajara de 90 a 45 días y se espera en el corto plazo poder reducirlo a 30 días, tras la implementación de mejoras operativas.

El doctor Macaya recordó que, a partir de una falla en los equipos de radioterapia  del hospital San Juan de Dios, se dispuso que los cuatro aceleradores lineales del hospital México, asumieran también el tratamiento que requerían los pacientes con cáncer del hospital San Juan de Dios, como una de las medidas inmediatas ante la urgente necesidad de atender con mayor celeridad el incremento en la demanda de estos pacientes.

Explicó que la utilización de estos equipos se da en tres turnos de atención, donde cada uno de ellos trabaja entre 18 y 20 horas diarias, sin embargo, entre dos y tres días por semana, los aceleradores lineales permanecen en desuso con el objetivo de cumplir con el mantenimiento preventivo diario y mensual necesario para minimizar el riesgo de fallas en los equipos.

El ausentismo de algunos pacientes en las sesiones de radioterapia, así, como el día de descanso que requiere el equipo de especialistas encargados de operar los sistemas de radioterapia, aseguró el doctor Macaya, constituyen parte de las razones por las que no es posible mantener en funcionamiento los cuatro aceleradores lineales las 24 horas del día y justifican la necesidad de mantenerlos en reposo algunos días de la semana.

El jerarca manifestó que la institución atiende el 30% de los pacientes que requieren tratamiento de radioterapia y se espera aumentar esta cifra con implementación de nuevas prácticas en el tratamiento del cáncer.

Asimismo, dijo que la coordinación entre gerencias y la importancia de actualizarse en todas las áreas tecnológicas que requiere la institución, incluyendo el servicio de radioterapia, se contemplan como parte de las acciones de fortalecimiento en la gestión de planificación.


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