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Planta ubicada en Guápiles, provincia de Limón

La startup costarricense ByProducts.earth, ubicada en la ciudad de Guápiles (Provincia de Limón), logró obtener el premio como el Mejor Emprendimiento en Innovación Climática en la Competencia Regional de Negocios Yo Emprendedor.

La competencia regional del 2023 reunió 245 proyectos de todos los países de la región de Centroamérica. Del 100 por ciento de las iniciativas, el 53,9 por ciento eran de Costa Rica, mientras que el 46,1 por ciento eran del resto de las naciones del Istmo.

Yoemprendedor, catalogada como la prueba más grande de la región en su tipo, es una organización sin fines de lucro que busca desarrollar emprendedores y un ecosistema adecuado que propicie el surgimiento de nuevos negocios en Costa Rica y en Centroamérica como medio de desarrollo económico y social.

El reconocimiento a ByProducts.earth se otorgó gracias al desarrollo de una tecnología innovadora basada en procesos de mineralización natural que recupera el fósforo de los residuos y lo transforma en un fertilizante local de origen natural con el objetivo de reducir la dependencia de la importación de fertilizantes, proteger los ecosistemas, fomentar la circularidad de los procesos productivos y mejorar la salud del suelo, todo dentro de un enfoque sostenible que beneficie tanto a la agricultura como al ambiente.

Las cadenas mundiales de suministros de alimentos enfrentan un desafío crítico:

el agotamiento del fósforo, un elemento esencial para la producción de fertilizantes

responsables del 50 por ciento de los alimentos que consume el ser humano.

El 85 por ciento de las reservas de fósforo se encuentran en pocos países, lo que ha llevado a naciones como Costa Rica a depender completamente de importaciones, en donde el precio ha aumentado del 500 por ciento en los últimos tres años. Irónicamente, millones de toneladas de fósforo se desechan en aguas residuales, provocando daños ambientales y elevados costos económicos.

Solución práctica

Detrás de ByProducts.earth se encuentra Joaquín Víquez, cofundador y líder visionario de la compañía con formación en Ingeniería Agrícola y un Máster en Tratamiento de Aguas Residuales de la Universidad de Colorado, Estado Unidos; además, posee una Maestría en Administración de Negocios de la Universidad de Oxford. Ha dedicado 15 años a la innovación y desarrollo sostenible en el sector ganadero.

ByProducts.earth actualmente opera la primera y única planta del país especializada en la recuperación del fósforo en la granja de cerdos Porcina Toledo, ubicada en Guápiles. La empresa Porcina Toledo S.A. se ha destacado porque es un socio comercial clave para la startup.

Joaquín Víquez, Gerente de la empresa, indicó que “han validado con éxito la tecnología a escala piloto. Este hito ha sido posible gracias al respaldo de apoyo de Activa-Catie con fondos de Banca de Desarrollo, además de financiamiento propio. El siguiente paso es avanzar hacia pruebas en cultivos en suelos tropicales considerando la creciente demanda global de fertilizantes”.

“Planeamos levantar capital el próximo año para construir una planta a gran escala y llevar el producto al mercado nacional.”, relató Víquez.

Una de las principales misiones de ByProducts.earth consiste en reducir la dependencia de la importación de fertilizantes, proteger los ecosistemas, fomentar la circularidad y mejorar la salud del suelo, todo dentro de un enfoque sostenible que beneficie tanto a la agricultura como al ambiente


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