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El Ministerio de Ciencia, Tecnología y Telecomunicaciones (MICITT), como ente rector del sector de telecomunicaciones, aprobó el aumento de metas del Programa Hogares Conectados y el Programa de Espacios Públicos Equipados para apoyar a los estudiantes del Ministerio de Educación Pública (MEP) con conectividad y dispositivos de acceso para continuar en la modalidad no presencial del curso lectivo ante la situación que apremia al país por la pandemia del COVID-19. El día de ayer, mediante oficio MICITT-DM-OF-891-2020, se comunicó a SUTEL la decisión, para con ello iniciar los procesos respectivos.

Con esta ampliación de metas se podrá atender a 147.146 familias adicionales con conectividad y dispositivo de acceso (laptop o tableta), resultado que duplicaría la cobertura actual, y es producto de la mesa de trabajo impulsada por MICITT, con la participación del MEP, Instituto Mixto de ayuda Social (IMAS) y la Superintendencia de Telecomunicaciones (SUTEL), para atender cerca de 215.936 estudiantes que se ubican con el ingreso más bajo que requieren un dispositivo y/o conectividad, para que sean atendidos con recursos del Fondo Nacional de Telecomunicaciones.

“Con el aumento de metas, complementado con el proyecto de ley, estamos actuando para resolver las necesidades inmediatas de cara a la pandemia, sin dejar de lado la visión de futuro para ofrecer preparación para la era digital para los niños, las niñas, las personas jóvenes y las personas vulnerables, de manera que nadie quede excluido de los beneficios de la sociedad de la información y el conocimiento, y para que Costa Rica logre la transformación digital de las actividades productivas”, indicó la Ministra de Ciencia, Tecnología y Telecomunicaciones, Paola Vega Castillo.

Para la atención de estudiantes del MEP, MICITT ha aprobado tres etapas de aumento de metas. La primera, en julio de 2020 la ampliación del plazo del subsidio de internet por dos años adicionales a las aproximadamente 140 mil familias del Programa Hogares Conectados, con una inversión aproximada de US$41 millones. La segunda, ampliación de las metas del Programa Hogares Conectados para incluir a 46.462 familias adicionales de zonas costeras y fronterizas, con estudiantes matriculados en el MEP para recibir el subsidio por 5 años de conectividad y laptop, también en julio, con una inversión aproximada de US$58 millones. La tercera, la ampliación aprobada por MICITT el día de ayer, con la cual los Programas Hogares Conectados y Espacios Públicos Equipados atenderán a 100.184 hogares que requieren conectividad y brindará 86.812 dispositivos de acceso (laptop y tabletas), con una inversión aproximada de US$ 94 millones. Con estas aprobaciones se atenderán las necesidades de conectividad y/o dispositivo de 215.936 estudiantes, de acuerdo con el levantamiento de información realizado por el MEP.

“Nuestro compromiso con el estudiantado es respetar su derecho a la educación de calidad, por eso, dotar a las comunidades más vulnerables con conexión y equipos, es fundamental para hacer cumplir ese derecho en tiempos de pandemia. Eso no excluye la necesidad de impulsar, a mediano y largo plazo, la alfabetización digital del país y su preparación para enfrentar el futuro”, dijo Guiselle Cruz, Ministra de Educación.

Rápida ejecución

La ampliación en el número de nuevas familias es un importante esfuerzo nacional, pues implica duplicar, en un plazo de poco más de 1 año, la cantidad de familias beneficiarias que el Programa Hogares Conectados ha atendido en 5 años. Con una inversión de aproximadamente US$193 millones.

Cabe destacar que ya se inició la ejecución de las acciones para apoyar a las primeras 46.462 familias de los estudiantes que no tienen conectividad ni dispositivo para continuar activos en el curso lectivo 2020.

Esto se suma a las acciones que ya se venían desarrollando en coordinación con la SUTEL, MEP, IMAS y los operadores, para asegurar que las poblaciones vulnerables cuenten con servicios de telecomunicaciones para llevar a cabo sus labores cotidianas en tiempos de pandemia.

“El Programa Hogares Conectados es la mejor vacuna contra la exclusión educativa en tiempos de Covid-19, pero es también garantía de oportunidades y productividad para las familias cubiertas por este programa. Por eso de manera articulada nos enrumbamos a una nueva meta, en la cual la labor del IMAS es precalificar a las familias, con el fin de cerrar las brechas digitales y garantizar el acceso universal al que aspiramos como país” manifestó el Ministro de Desarrollo Humano e Inclusión Social y Presidente Ejecutivo del IMAS, Juan Luis Bermúdez Madriz.

Como medida para preparar al país ante futuras situaciones como esta, y generar condiciones adecuadas para fomentar también en el mediano y largo plazo las capacidades digitales para la movilidad social y competitividad, el Gobierno de la República apoya el proyecto de Ley Programa Nacional de Alfabetización Digital, presentado a la Asamblea Legislativa el 16 de setiembre. Este Programa sería parte del Plan Nacional de Desarrollo de las Telecomunicaciones de forma permanente, y lograría la conectividad de más de 4400 centros educativos, así como la alfabetización digital de estudiantes, docentes y poblaciones vulnerables.

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